Piet Klaasse

Piet Klaasse, geboren in onze Nederlandse hoofdstad Amsterdam in september 1918 was van kind af aan reeds bijzonder gefascineerd door paarden. Klaasse groeide niet op in Amsterdam, maar wel in Den Haag waar hij al op jonge leeftijd besloot om tekeningen van paarden te gaan maken. Eenmaal Klaasse de leeftijd van 10 jaar had bereikt stond hij reeds tijdens een kindermatinee als sneltekenaar op het bekende, grote toneel van het Kurkhaus. De drang om te tekenen nam alleen maar verder toe waardoor hij er uiteindelijk voor besloot om zich in te schrijven voor een opleiding tot tekenleraar aan de Haagse Academie voor Beeldende Kunsten. Rond het jaar 1940 kozen heel wat jonge kunstenaars er voor om naar Amsterdam af te reizen. Dit was ook het geval voor Piet Klaasse. Hij ging uiteindelijk in 1941 aan de slag als tekenaar aan het Amsterdamse Montessori Lyceum.

Leraar aan het instituut voor Kunstnijverheidsonderwijs in Amsterdam

Zes jaar later, meer bepaald in het jaar 1947 werd Piet Klaasse benoemd tot leraar aan het Instituut voor Kunstnijverheidsonderwijs in Amsterdam. Op vandaag staat dit instituut bekend onder de naam ‘Rietveldacademie’. Het was aan dit instituut dat Klaasse er in slaagde om het zogenaamde bewegingstekenen te ontwikkelen. Klaasse bleef aan de academie verbonden tot in het jaar 1981. In eerste instantie ging hij vooral aan de slag als illustrator. Tijdens het uitvoeren van deze werkzaamheden illustreerde hij onder meer een prachtige kinderbijbel. In het jaar 1980 koos Klaasse er voor om in samenwerking met Eelke de Jong het boek ‘Slagen en Legenden van de Lage Landen’ uit te brengen. De illustraties die Klaasse maakte voor dit boek leverden hem in het jaar 1981 de ‘Gouden Penseel’ op.

Meer exposities vanaf de zestiger jaren

Klaasse ging vanaf de jaren zestig steeds vaker exposeren. Bovendien ging hij zich ook stelselmatig meer toeleggen op het realiseren van litho’s en aquarellen. In het jaar 1966 besloot Klaasse om zich te gaan vestigen in ‘Eemnes’. Deze keuze viel niet bepaald uit de lucht vallen. Klaasse had zich namelijk eerder al laten ontglippen dat hij inspiratie vond in de prachtige, Eemnesser landschappen voor wat het vervaardigen van zijn aquarellen betrof. Het waren dus niet alleen heel wat paarden en koeien, maar ook Eemnesser personen die de kunstenaar hebben ge├»nspireerd voor het maken van zijn werk(en).
Een nieuwe mijlpaal in het leven van Piet Klaasse brak aan in het jaar 1977. Vanaf dat jaar besloot hij namelijk om ook tekeningen van verschillende jazz-musici te gaan maken. Deze vallen vandaag de dag overal ter wereld te bewonderen. De eerste overzichtstentoonstelling van deze werken werd gehouden in het jaar 1983. Het was ook op dit moment dat het boek ‘Jam Session’ werd gelanceerd.

“Twee oren om te horen, twee ogen om te zien”

In 1998 besloot Klaasse om voor de kinderboekenweek het boek “Twee oren om te horen, twee ogen om te zien” te maken. Even later, namelijk in het voorjaar van 1999 hield hij tevens een succesvolle expositie in het Singermuseum. Piet Klaasse heeft door de jaren heen heel wat tentoonstellingen gehouden in zowel binnen- als buitenland. Bovendien zijn er verschillende van zijn boeken ook in het buitenland uitgegeven. Daarnaast is Klaasse er in geslaagd om heel wat waardevolle, internationale contacten te leggen. Dit via bijvoorbeeld de ‘Artists for Nature Foundation’. Ook maakte hij meerdere excursies voor zijn werk naar onder meer Extremadura, Alaska en India.

De heer Piet Klaasse is komen te overlijden in het jaar 2001.