Franco Rognoni

Franco Rognoni

Franco Rognoni werd geboren in Milaan op 20 september 1913 als zoon van Giuseppe, een handelsagent, en Giuseppa Carabelli. Hij groeide op in een gezin uit de lagere middenklasse dat door ongelukkige omstandigheden van een redelijk economische toestand, in een zeer moeilijke manier van leven veranderde. Rognoni had van kinds af aan een grote passie voor tekenen en schilderen, een interesse die hij moest opgeven om een ​​diploma als textielexpert te behalen. Daarna moest hij aan de slag te gaan in de Italiaanse katoenindustrie (je kunt je wel voorstellen met wat soort inkomsten!). Deze ervaring duurde, tot zijn grote opluchting, niet lang en hij begon avondcursussen te volgen aan de Castello Sforzesco High School for the Arts in Milaan waar de schilder Gianfilippo Usellini toegepaste kunst doceerde. Zijn artistieke opleiding, bijna volledig autodidact, bracht hem ertoe om de nieuwe kunstvormen snel te waarderen en te begrijpen en om kunstenaars als Modigliani, Sironi, Licini en de buitenlanders Picasso, Chagall, Rouault, Beckmann, Grosz, Klee en Komoschka te bewonderen.

De ontdekking van het talent van Franco Rognoni

Het keerpunt in zijn artistieke opleiding vond echter plaats door bezoeken aan de bibliotheek van de kunstcriticus Raffaello Giolli. Rijk aan informatie waar hij met reproductie de werken van buitenlandse kunstenaars bestudeerde. Deze prikkelden en stimuleerden hem meer dan de traditionele Italiaanse werken die hij bestudeerde op de academie. Het was de criticus Giolli (antifascist die in 1945 stierf in het concentratiekamp Mauthausen) die het veelbelovende talent ontdekte bij deze jonge man. Franco Ciliberti deelde de mening van Giolli. Hij was een intellectueel die bijzondere aandacht schonk aan de nieuwe vormen van kunst. En hij toonde aandacht voor deze jonge man die zijn kwaliteiten liet blijken.

Na de dood van deze twee critici en na een korte periode te hebben doorgebracht in een groep kunstenaars verenigd door de beweging van “La Rotonda”, tijdgenoot van “Corrente”, werd Rognoni, die in 1946 met Mariuccia Noè trouwde, ondersteund door de kunstgalerie eigenaar Bruno Grossetti, eigenaar van de Gallery dell’Annunciata in Milaan. Hier zal hij vanaf 1949/1950 meer dan dertig jaar exposeren.

In deze omgeving vormde hij relaties met waardering en vriendschap met filosoof Dino Formaggio en intellectuelen zoals Adalgisa Denti en Luigi Rognoni (zijn naamgenoot), beide oprichters van een kleine avant-garde uitgeverij (M. A. Denti en Minuziano). Hij mengde zich onder andere artiesten en dichters zoals Salvatore Quasimodo en Alfonso Gatto.  En daarnaast zijn liefde voor muziek; hij volgde de nieuwe vormen van dodecafonie, een methode van muzikale compositie, met grote belangstelling dankzij zijn goede vriend Riccardo Malipiero.

Franco Rognoni op de ‘VIII Trienniale’ in Milaan

De architect Giò Ponti was geïnteresseerd in de werken van Rognoni en nodigde hem uit op de ‘VIII Trienniale’ in Milaan voor de realisatie van schetsen. De ontmoeting met de ondernemer Giovanni Botta is van groot belang. Deze was een gepassioneerd liefhebber van tekeningen, gravures en ex libris en hij gaf Rognoni de opdracht om een ​​indrukwekkend geïllustreerd werk te realiseren van enkele van de belangrijkste Europese literaire meesterwerken (The Betrothed, The Divine Comedy , de gedichten van Carlo Porta, Don Quichot, Les Miserables).

De bijzonderheid bestaat hierin dat deze teksten door Botta zelf werden gekopieerd om op hun beurt direct geïllustreerd te worden op tekenpapier van groot formaat, pagina voor pagina, om vervolgens elegant gebonden te worden in één enkel deel. De tekeningen, waarvan het aantal zeer hoog is gezien het totaal van meer dan twintig geïllustreerde volumes, zijn grotendeels in aquarel ontworpen.

Als onafhankelijk kunstenaar begon Rognoni aan een eenzame reis, ver weg van de verleiding van nieuwe avant-gardes. Deze boden wel vormen waarvan hij al sinds de jaren dertig goed op de hoogte was (Licini, Melotti, Veronesi, Soldati), maar zijn wereld zocht in een voortdurende onderzoek naar een eigen persoonlijke taal. Dit was zijn periode van reflectie, waarin hij wisselde en verschillende cultuurmethoden ontwikkelde. Van de Franse cultuur van Matisse en Dufy, tot de Duitse expressionistische tendens van Beckmann, Grosz en Dix. Daarnaast ook om zijn interesses uit te breiden naar Chagall en Kokoschka.

Aan het einde van de wereldoorlog bevond Rognoni zich in een conflictsituatie: enerzijds werd hij gedreven door een sterke motivatie om, met zijn eigen werk, deel te nemen aan politieke en sociale bewegingen. Anderzijds was hij vanwege zijn pessimistische kijk, diep geschokt door de atoombom, en achtte hij de functie van met name kunst en schilderkunst achterhaald.

Een nieuwe fase

Bijgevolg stortte hij zich in een existentiële crisis die hij te boven kwam door zich ‘tijdelijk’ te wijden aan illustraties voor de boekhandel. Dit was aan het begin van de politieke en morele schilderkunst, tussen 1939 en 1943 bij het geïllustreerde tijdschrift “Il Popolo d’Italia”, waarvan de belangrijkste de naam Mario Sirioni was.

Enige tijd na het einde van de oorlog, in 1947, begon hij te werken met de krant ‘Avanti!’. Hij deed dit volgens de traditie van grootheden als Scalarini en Galantara. Op 30 april 1950 wijdde ‘Avanti!’ een pagina aan de belangrijkste kunstenaars van het dagblad en het volgende werd geschreven over Rognoni “… en sloot zich vervolgens op in een strikte en moeizame zelfstudie, gestimuleerd door rusteloze satirische geest tegen elk type artistieke, sociale en morele conventies. “

Hij zette zich ook in om decorontwerper te zijn, ook al was het niet strikt op een professionele manier. Hij werkte voor de Piccola Scala in Milaan (” La donna è mobile “door Riccardo Malipiero), de Fenice van Venetië (” Il Circo Max “door Gino Negri), The Regio Theatre of Turin (“El Retablo” door De Falla), het Politeama Margherita Theatre in Genua (“Battono alla porta” door Riccardo Malipiero over het boek van Dino Buzzati). Daarnaast experimenteerde hij met nieuwe oplossingen en uitvindingen voor televisie, en met decorontwerpen en kostuums voor de opera van “Mavra” van Stravinsky.

Het was voor Rognoni echter niet gemakkelijk om zijn innerlijke conflict te verzoenen: aangezien hij het moeilijk vond om zijn esthetische idealen te identificeren, en nog meer die van ethische aard. Zijn verschillende ervaringen en vooral intense activiteit die voortkwam uit het werken met anderen in het theater en in de uitgeverij, laten hem ontsnappen aan de existentiële en artistieke eenzaamheid. Zijn schilderijen die in de jaren zestig donker, gekweld en soms overbelast overkwamen, werden minder obsessief. Ze kregen vrijere vormen en een fantastisch helder zicht met flitsen van ironie, waar zijn onmiskenbare ontwerp een bepaalde ‘esprit de finesse’ bereikt die zijn signatuur wordt.

Deze biografische synthese kan niet voorbijgaan aan de diepgang waarmee Rognoni zijn menselijke, culturele en artistieke stimuli uitvoerde. Zijn vriendschappen zijn een bevestiging van het bovengenoemde, en de intense vermenging door de jaren heen met de dichter en tijdgenoot Vittorio Sereni, met de filoloog Dante Isella en de werk- en liefdevolle relatie met Ricardo Malipiero. Onder de belangrijkste ontmoetingen met zijn volwassenheid valt ook die met Leonardo Sciascia op: een beperkte editie van het Sciascia’-boek “Storia della povera Rosetta” werd geïllustreerd met zes etsen door Rognoni.

Eén van de belangrijkste plaatsen die het artistieke en humane leven van de Meester beïnvloedde, was de reeds genoemde Galleria Annunciata, beheerd door Bruno Grossetti. Het was een ontmoetingsplaats voor de belangrijkste geletterden en kunstenaars van die tijd. Franco Rognoni, na meer dan zestig non-stop jaren van activiteit als kunstenaar, stierf in Milaan op 11 maart 1999 en werd begraven op de begraafplaats van Luino in de familiekrypte.

Voor een uitgebreid overzicht van het werk van Franco Rognoni; zie de documentatie in het werk “Franco Rognoni -” Interni / Esterni ” door Luigi Cavallo, Silvana Editoriale, 2003.